Om det fanns en olympisk tävling för världens mest avslappnade, sympatiska snubbe, skulle USA förmodligen skicka Jeff Bridges, men han skulle få en hård – vilket vill säga charmig lågtryckstävling – från Sam Neill från Nya Zeeland. Den anmärkningsvärt friska 74-åriga Kiwi-skådespelaren betraktas som något av en nationalskatt down under, bara omnämnandet av hans namn är ägnat att framkalla redo leenden och en ofrivillig glimt i ögat.

Neills nästan 50-åriga karriär på skärmen har gett honom några tidsdefinierande Hollywood-storfilmer, som Jakten på Red October och Jurassic Park I, II & III , såväl som prestigefulla TV-roller i program, som Peaky Blinders , och minnesvärda. röstframträdanden på animationer inklusive The Simpsons , Rick and Morty  och Peter Rabbit. Men han har också rutinmässigt återvänt till den jämförelsevis lilla Nya Zeelands industri där han började, och medverkade i både lokala indieprojekt och internationella genombrott, inklusive Jane Campions landmärke Cannes Palme d’Or-vinnare The Piano och Taika Waititis succéäventyrskomedieJaga efter vildmarken . Samtidigt har regelbundet arbete i australiensisk film och TV ( The Hunter , The Daughter ) resulterat i att Nya Zeelands granne och rival har gjort anspråk på honom som en av sina egna.

Under de senaste åren har Neill utvecklat en överraskande andra kändis tack vare de sociala medier han skickar från sitt hem i Alexandra, Nya Zeeland, där han driver sin egen gård och vingård, Two Paddocks, mitt i Sydöns fantastiska naturliga skönhet. Ibland lägger han upp en video på sig själv när han matar sin husdjursgris , eller kanske ett foto på de två som gör yoga tillsammans . Andra gånger kommer han att spela lite ditty på ukulele för att muntra upp sig själv, kanske med lite stöd från sin kompis Jeff Goldblum .

På Berlin Film Festivals virtuella europeiska filmmarknad, som för närvarande pågår, gör Neills senaste film The Portable Door sin försäljningsdebut med tillstånd av Arclight. Filmen är regisserad av den australiensiska filmskaparen Jeffrey Walker och är ett fantasyäventyr med Christoph Waltz, Miranda Otto ( Sagan om ringen -serien ), Rachel House ( Hunt for the Wilderpeople ) och Chris Pang ( Crazy Rich Asians )), med nykomlingarna Patrick Gibson och Sophie Wilde i spetsen. Baserad på en serie YA-romaner av Tom Holt, följer filmens berättelse två uppsatta praktikanter (Gibson och Wilde) på ett mystiskt Londonföretag, JW Wells & Co., som blir stadigt medvetna om att deras arbetsgivare är allt annat än konventionell. De karismatiska skurkarna som driver företaget (Waltz och Neill) stör magins värld genom att föra modern företagsstrategi till uråldriga metoder.

Inför marknaden i Berlin kom The Hollywood Reporter ikapp Neill via telefon från Australien, där han just nu spelar in Foxtels dramaserie The Twelve för en kort pratstund om The Portable Door , hans kommande återkomst till Jurassic Park – serien och några tips från sin gård på att få ut mer av livet.

 

 

Inte för mycket om The Portable Door och detaljerna i dess värld har delats. Så till att börja med, kan du berätta lite mer om din karaktär och vad som tilltalade dig med att spela honom?

Nåväl, jag ska berätta lite mer om filmen. Vår huvudroll spelas av en mycket charmig ung irländsk skådespelare som heter Patrick Gibson. Den här unga karaktären bor i London och han letar efter ett jobb, och han chansar liksom att hamna i en position på ett företag som han inte riktigt förstår. Den heter HW Wells och de är som Barclays Bank. De har funnits där för alltid och det verkar som ett kvavt, edvardianskt slags företag och alla som jobbar för dem ser helt autentiska ut och direkt från HG Wells. Men ingenting är riktigt som det verkar, och hans jobb kommer inte att bli vad han blev lovad. Han får reda på att det här är ett företag som inte har en underliv – det har en undre värld. Och det som händer i den där undre världen är väldigt interventionistiskt, ska vi säga, med det som händer i den övre världen, den som du och jag lever i.

Det finns också en begynnande kärlekshistoria som går igenom den, mellan Patricks karaktär och en ung kvinna som spelas av en fantastisk skådespelerska som heter Sophie Wilde. Men det är framför allt en äventyrshistoria.

Och din karaktär? 

Min karaktär jobbar i företaget och är till synes en av de där uppblåsta mellancheferna som bär tredelade kostymer och är mycket stolta över det, men det finns betydligt mer med honom. Och Christophe Waltz, som är min chef – och som jag tjusar för på ett väldigt oattraktivt sätt (skratt) – visar sig inte heller vara allt som han verkar. Han ser väldigt polerad, respektabel och framgångsrik ut, men det händer en hel del mörkare saker där. Så, ja, det är väldigt roligt bitvis, men det borde vara spännande och inte riktigt likt något du har sett. Det är verkligen inte alls som något jag varit med om tidigare. Och, naturligtvis, den är producerad av Jim Henson Company, så förvänta dig att se olika varelser och varelser som kommer att vara en överraskning för alla. Den har den uppfinning och fantasi som Jim Henson är känd för. Och jag blev verkligen tagen av våra unga huvudroller, Patrick och Sophie. Vi kommer att få se mycket mer från dem. De är fantastiska.

Filmens officiella sammanfattning säger att karaktärerna som spelas av dig och Christoph Waltz “stör den uråldriga magiska världen med moderna företagsmetoder.” Det låter som att det kan finnas en läglig kritik av företagens girighet där också. Var den här aspekten av berättelsen något som gav genklang hos dig?

Tja, som så många stora företag som vi är bekanta med idag, har den här en mycket ambitiös och hänsynslös agenda. Jag inbillar mig inte att de betalar mycket skatt, till exempel (skratt). De är alarmerande och kommer inte att sluta med någonting, så jag tror att du korrekt kan läsa det som allegoriskt.

Du nämnde Hunt for the Wilderpeople och några av dina andra Kiwi- och australiensiska stjärnor. Det är slående hur du, förutom ditt Hollywood- och internationella arbete, konsekvent har kommit tillbaka till Nya Zeeland för att synas i mindre produktioner hela vägen genom din karriär. Har det varit ett medvetet försök att hjälpa till att stödja branschen du kom ifrån, i viss utsträckning?

Jag tror att det är två saker. Jag kommer ofta tillbaka till Australien och Nya Zeeland för att jobba eftersom de båda är ett slags hem för mig. De är bekanta och jag känner mig bekväm med att jobba här.

Men i rättvisans namn, ja, det finns nog lite av det – att vilja ge tillbaka, som du sa. Men jag vet inte, det låter lite mer altruistiskt än att bara ha en mycket lycklig karriär, vilket är vad jag känner inför det. Jag har haft väldigt mycket tur. Jag är alltid i arbete, och mitt arbete fortsätter att ta mig över hela världen. Men jag tycker om att komma hem när jag kan. Jag filmar en 10-timmars serie i Sydney för tillfället, och det är sommar här, och det är så skönt att vara tillbaka.

Så jag vet att det är lite tidigt att prata Jurassic World: Dominion , men jag måste fråga något. Du och den ursprungliga skådespelaren var outplånliga och så perfekta för Spielbergs originalfilm, och nu kommer du tillbaka för den nya. Hur var det efter 20 år?

Jag tror att det har gått nästan 30 år.

Gud, du har rätt…

Jag vet… (skrattar) Ja, vi hade det jättekul. Jag var glad över att göra det av flera anledningar. Först och främst, att vara med mina gamla vänner Laura [Dern] och Jeff [Goldblum], du vet. Vi var – det här var mitt i pandemin – vi var inlåsta på ett hotell tillsammans på lite idylliska landsbygden i England och alla trivdes riktigt bra. Den nya skådespelaren gillade jag väldigt mycket; och den etablerade Jurassic World- rollen, de är bara de trevligaste människorna. Bryce [Dallas Howard] och Chris [Pratt] är absoluta älsklingar. Eftersom vi var så belägrade av covid vid det här laget kände vi att vi var på vårt eget modiga företag på ett sätt, och det förde oss närmare varandra än någonsin. Det var verkligen en oförglömlig tid och jag är väldigt tacksam för det.

Jag har inte sett den färdiga filmen än. Jag är säker på att det är en väldigt ambitiös, enorm historia, många karaktärer, många dinosaurier. (Skrattar) Det kommer att bli obestridligt stort, så de har hållit tillbaka det tills förhoppningsvis biograferna är helt öppna och allt det där. Det är något som måste ses på en väldigt stor skärm.


När du tänker tillbaka på att göra den ursprungliga Spielberg-filmen för alla dessa år sedan, ser du några sätt på vilket du närmar dig arbetet på ett annorlunda sätt i det här skedet av din karriär? 

Tja, jag vet inte hur många filmer jag har gjort emellan. Jag är alltid bara glad över att få göra ett annat jobb. Vissa jobb är mer framgångsrika än andra; vissa får inte den visning de förtjänar och andra gör det. Det är ett skitjobb, att göra filmer. Men jag kan inte tänka mig något roligare. Förhoppningsvis blir jag lite bättre på det jag gör. Jag tittar inte riktigt på mitt arbete, men förhoppningsvis förbättras jag. Jag försöker så gott jag kan. (Skrattar) Det har verkligen bara varit en jäkla tur. Och sedan hitta dig själv tillbaka med ett gäng dinosaurier och gamla vänner? Jag kunde verkligen inte tänka mig något roligare.

Livet ligger i detaljerna, så klart, men på avstånd kan det säkert verka som om man på något sätt har fått reda på livet. Du har den här långvariga konstnärliga karriären, du har alltid verkat ganska balanserad i dina värderingar i de uttalanden du gör på sociala medier och på andra håll, och sedan har du ditt liv på din gård och vingård. Så vad jag vill fråga är: Vilka är Sam Neills hemligheter för det goda livet?

Tja, du vet, först måste du alltid “upprätthålla en balans mellan arbete och privatliv.” (Skrattar) Titta, jag tror att den viktigaste nyckeln till att leva bra är att inte ta dig själv på allvar eller faktiskt din karriär eller något annat särskilt seriöst. Livet är ganska kort, och om du inte gör ditt bästa för att njuta av det och leva det så fullt du kan, så lurar du dig själv. Och ja, mitt sorts bondgårdsliv och vinodlingsliv är separat – men det är inte okopplat med mitt dagliga jobb med att agera i filmer och tv. Det ena informerar det andra om och det ena kastar det andra i lättnad. När jag är borta kan jag inte vänta på att komma tillbaka till gården, och efter en tid på gården kan jag inte vänta på att få sätta mig på ett flygplan och börja ett nytt äventyr med några nya människor i ett nytt land.

Det låter som att coronavirus-pandemin har hållit dig borta från din gård i Nya Zeeland ett tag nu? 

Ja, våra gränser i Nya Zeeland börjar öppnas igen i slutet av denna månad, så jag borde äntligen kunna komma tillbaka i slutet av mars – och jag kan inte vänta. Å andra sidan spelar jag just nu en advokat i en serie vi spelar in här i Australien som heter The Twelve , och jag har aldrig gjort en rättssalsscen förut och jag har njutit av varje minut av det. Så, som alltid, kommer jag att vara ledsen över att lämna alla mina nya och gamla vänner här, men jag kommer att bli helt överlycklig över att komma tillbaka till min gris, mina får och mina druvor.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here