Sedan 2008, när han första gången läste memoarboken Five Years of My Life: An Innocent Man in Guantanamo , har Andreas Dresen försökt berätta författaren Murat Kurnaz historia.

Kurnaz, född i Bremen, Tyskland, av turkiska invandrarföräldrar, var bara 19 i december 2001 när han återvände hem från en resa till Pakistan frihetsberövades, överlämnades till amerikanska myndigheter och efter att ha anklagats för att vara terrorist och medlem från al-Qaida, skickades till fånglägret Guantanamo Bay. Amerikanska och tyska utredare fann inga bevis på några terroristband, men han förblev fängslad och torterades och misshandlades tills han släpptes 2006.

 

 

”Jag kunde inte få det att fungera som en film. Jag behöver hopp i mina filmer”, säger regissören för Grill Point (2002), Cloud 9 (2008) och Stopped on Track (2011).

Det tog år innan Dresen hittade en väg in. Istället för att berätta Kurnaz historia om tillfångatagande, tortyr och orättvisa – en historia som berättas i Stefan Schallers drama Fem år från 2013 – skulle Dresen byta fokus till Kurnaz mamma, Rabiye, vars målmedvetna kamp för att befria henne son tog henne hela vägen till USA:s högsta domstol.

Rabiye vs. George W. Bush , som hade premiär i tävling på 2022 års Berlinale den 12 februari, och som säljs över hela världen av The Match Factory, är hennes historia. Inför världspremiären pratade Dresen med The Hollywood Reporter om hans kamp för att göra filmen, hur han hittade den perfekta skådespelerskan för att spela den “energiske, otroligt positiva och roliga” Rabiye, och om han tror att hans film äntligen kan bidra till rättvisa för Murat Kurnaz.

Du har länge försökt göra en film om Murat Kurnaz. Hur hittade du till slut ett sätt att närma dig historien?

Jag har faktiskt arbetat med den här historien sedan 2008. När jag läste Murats bok upprörde hans berättelse mig totalt och jag blev besatt av den. Jag åkte till Bremen och träffade Murat några gånger. Jag försökte under flera år med tre olika manusförfattare göra ett långfilmsmanus av boken. Och vad kan jag säga? Vi misslyckades. Jag kunde inte få det att fungera som en film. Jag behöver hopp i mina filmer. Så man går inte ut från biografen helt deprimerad. [Men] jag kunde inte hitta hopp i Guantanamo. Det är en så hemsk och kafkask situation. Människorna som fortfarande är där vet inte om de någonsin kommer att komma ut igen.

 

 

Kanske ligger det bara inte i mig, inte mitt temperament, att berätta en sådan historia. Stefan Schaller lyckades berätta den historien ganska bra, tycker jag [i 2013 års Fem år ]. Han kunde filma åtminstone en del av Murats bok. Vid ett tillfälle i min forskning lärde jag känna [Murats mamma] Rabiye under en middag i Bremen med Bernhard Docke, advokaten som argumenterade för Murats fall. Jag kände Bernhard redan. Han hjälpte mig att etablera kontakt med Murat. Bara när jag såg dem två tillsammans – denna vitala, energiska, otroligt positiva och roliga kvinna och denna mycket intellektuella, principfasta rättsfanatiker – när jag såg dessa två personer med så olika temperament interagera tänkte jag: det kanske är min film.

Vi började titta på det ur deras perspektiv. [Manusförfattare] Laila Stieler kom in, och filmen bytte till moderns berättelse, till hennes kamp för att befria Murat.

Hur förändrade den förändringen i perspektiv hur du berättade historien?

Tja, det var ett perspektiv som jag hade lättare att komma in i. Även om du inte kommer från en invandrarbakgrund som Kurnaz, tror jag att varje mamma eller varje förälder kan föreställa sig vad det betyder om du plötsligt fick reda på att din son är i Guantanamo. Men nyckelpunkten för mig är genom att ändra perspektivet, historien blir en av hopp. Den här kvinnan från en ödmjuk bakgrund går ut och försöker göra det omöjliga. Och hon lyckas! Hon besegrar USA:s president inför högsta domstolen.

När jag tittar på nyheterna tror jag att vi alla har blivit så vana vid att ge upp att man inte kan göra någon skillnad ändå. Men här är den här kvinnan som bestämmer sig för att slåss, och hon fortsätter att slåss i fem år, genom många nedgångar. Men till slut vinner hon. Hon lyckas. Det säger mig att det finns hopp om förändring. Titta på Rabiye.

Hur är förhållandet mellan Rabiye och Bernhard Docke? Vid första anblicken ser de ut som ett klassiskt udda par .

När man ser dem tillsammans är det uppenbart hur mycket tillgivenhet, hur mycket kärlek och värme de har för varandra. De är fortfarande väldigt nära. Bernhard är en del av familjen Kurnaz. Vill du komma i kontakt med någon av dem går allt via Bernhard. Inte bara för att han är advokat, utan för att han är en vän. Han gick på alla hennes barns bröllop, han är på alla deras fester. Men du har rätt, det finns den udda pardynamiken där. Det är en del av humorn: hur två människor från så olika bakgrunder, så olika temperament, kan växa tillsammans. Du har den mycket impulsive Rabiye och den mycket kontrollerade Bernhard. Men vid vissa punkter i berättelsen vänder det, och det är tvärtom. Jag tror också att deras förhållande tillför ytterligare en positiv aspekt till vad som kunde ha varit en mycket svår och juridiskt komplex historia.

Hur hittade du din huvudroll, Meltem Kaptan, för att spela Rabiye?

Det var faktiskt riktigt svårt att hitta vår Rabiye. Vi tittade över hela Tyskland och Turkiet också, för vi behövde en skådespelerska som talade både tyska och turkiska. Vi behövde ingen som liknade Rabiye, men hennes gester, hennes sätt att tala, behövde vara så nära Rabiye som möjligt. När jag först såg Meltem var det något som klickade. Hon har främst gjort komedi tidigare. Hon är faktiskt en ståuppkomiker.

Det som rörde mig, redan från början, var inte bara hur professionell och begåvad hon är, hur bra hennes timing och rytmer är, utan hur hon kan öppna sitt hjärta för publiken. Det ser man verkligen i filmen, man kikar in i den här karaktären, ser hennes värme. Det är hennes första dramatiska roll och hennes första huvudroll.

Hur svårt var det att balansera det allvarliga dramat i berättelsen med de lättare ögonblicken och humorn?

Det var den huvudsakliga balansgången, både under inspelningen och i redigeringsrummet. Jag skulle säga att filmen är ett drama som också är roligt, inte tvärtom. Det är något vi kämpat med, på grund av berättelsens allvar. Det var också en utmaning att bara göra filmen, på grund av covid. Vi hade samma begränsningar som alla andra som gjorde filmen, men för mig var det en riktig kamp eftersom den sociala interaktionen – att sitta tillsammans med skådespelaren och besättningen efter en dags inspelning, festa tillsammans – det är allt en del av filmskapandeprocessen för mig. Så jag tyckte att det var väldigt svårt att inte kunna göra det.

Och vi hade internationella fotograferingar, i Ankara och i Washington, DC. Vi var i Washington under upploppen den 6 januari, när det var nästan omöjligt att fotografera i staden, eller ens gå runt med ett kamerateam. Vi var tvungna att gå tillbaka och spela in de scenerna i april förra året. Bara rent tekniskt var det en kamp att få filmen klar.

Guantanamo har nästan försvunnit från rubrikerna. Varför tror du att det är viktigt att berätta den här historien nu, att fortsätta berätta historien om Guantanamo?

Guantanamo har funnits i drygt 20 år nu. Det är nästan 20 år sedan Murat fördes till Guantanamo. Och fängelset finns fortfarande kvar. Det finns fortfarande 39 personer där som inte har fått en rättvis rättegång. Det är milt sagt en politisk skandal. Det är ett misslyckande för demokratin. I Murats fall var det så många misslyckanden. Självklart borde Guantanamo inte existera; den bryter mot alla principer i juridisk rättspraxis och internationell rätt. Men både den tyska och den turkiska regeringens beteende var bedrövligt. I grund och botten kände ingen sig ansvarig för honom, eftersom han föddes i Tyskland som turkisk medborgare. De skickade bara väskan fram och tillbaka. Ett år efter att han greps stod det klart för alla inblandade att han inte var skyldig, att han inte hade gjort någonting. Men han tillbringade fortfarande ytterligare tre och ett halvt år där, helt oskyldig. Än idag har ingen tagit ansvar för det. Hittills har ingen bett om ursäkt, än mindre betalat honom ersättning. Det är det som gör mig riktigt förbannad. För det är så absurt.

Den här filmen handlar om en kvinna som tar på sig att bekämpa orättvisor. Och det måste vi alla göra. Inte bara med Guantanamo. Vi måste alla vara vaksamma när det gäller orättvisor om vi vill behålla vår demokrati så att något sådant här inte händer igen.

När det kommer till Murat Kurnaz och en officiell ursäkt eller kompensation, förväntar du dig att något kommer att förändras nu när det finns en ny regering i Berlin ?

Om jag ska vara ärlig? Nej. Men med filmen tror jag att det kommer att bli en ny offentlig diskussion om ämnet, pressen kommer återigen att reflektera över regeringens beteende vid den tiden. Kom ihåg att det var en rödgrön regering [en koalition av vänstersocialdemokraterna och Miljöpartiet] på den tiden. Gerhard Schröder var kansler. Det var Angela Merkel som till slut fick Murat fri. Det var en av hennes första handlingar som kansler, att fråga George W Bush vad som pågick. Och han sa: Vi erbjöd oss ​​att ge tillbaka honom för tre år sedan, och er regering ville inte ha honom. Det är sanningen. Vår [nuvarande] tyske president, Frank-Walter Steinmeier, täckte sig inte heller i ära, då när han var kanslichef. Men jag förväntar mig inte att något ska förändras. Jag tror att alla kommer att försöka undvika ansvar eller tvätta händerna av det, som de alltid har gjort.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here